Het is wrang en tragisch. Na het overlijden van zijn moeder, net voordat de Tweede Wereld Oorlog uitbreekt, vertrekt zijn vader naar een nieuwe vrouw en om de een of andere reden wil hij niet voor zijn jongste zoon meer zorgen. De andere broers en zussen hebben hun eigen leven, Kees is nog minderjarig. Als Kees achttien wordt dreigt er het gevaar om te werk gesteld te worden in Duitsland en dat vertikt Kees. Hij duikt onder. Hij is zijn moeder kwijt en nu ook nog zijn vaste, veilige thuishaven. Hij zit hier, daar, bij broers en zussen en zwager…